Wednesday, September 13, 2017

Milk Path






Almost forty years ago, when we bought the farm we still live on in Avalanche, we could see there
had been a little cow barn, across the spring creek. A stone foundation dug into the creek bank and the silo base, and silo top, were all that was left of it.  We put a wire fence around that half acre, and put in a couple of sheep and some geese. The sheep lived in the old silo top with a fancy ventilator that now sat on concrete blocks on the ground.  The geese had barrels. Years and years later, the sheep were gone, into our freezer, and the pair of geese (that multiplied into a flock of 26!)  lifted off one fall day,  forming a low flying V along Main St,  turned left at the old store, and migrated south, 2 miles down the road, where they took up residence at the Serendipity farm and golf course.  Good riddance! After that momentous event, the gate hung open, and the goose lot grew up in box elders and thorny ash.

Until we decided to build a building for my weaving workshop and store, on the best building
site in the lot, where the old 6 cow barn had stood. One other thing that remained of that
endeavor was the path between the backdoor of our 160 yr old farm house, and where the
barn door had been.  Worn by others' feet, long ago, along the creek bank,  I continue to follow it every day, as I go to my shop to weave.  I could call it chores. It is my work, and livelihood.

I think of it as the milking path, and since I warped my loom in the Swedish drall pattern, Jamtlandsdrall, I couldn't get it out of my head.  So the first set of drall scarfs came off, and they're all called Milk Path.

The drall pattern is an old Scandinavian favorite,  from Davison's book.  It was probably used
for utility cloths and functional textiles, towels and blankets.  It's from Northern Sweden, Jamtlands.
When I weave it, I have a peculiar sense of deja vu.  Yet, I've never woven it before, nor
can I remember seeing anything  that looked like it in my family's house.  I repeat the traditional pattern, and the pattern itself  is made of repeats. Weaving is repetitious.

I don't envy the farmers who lived in this place, and made the path between the house and the barn.  We probably wouldn't have liked each other very much.  They were probably devoutly Christian, I'm atheist.  They were not educated beyond the 8th grade. They were very poor. The family dynamics in this small town, from stories I've heard, may well have included spouse abuse, child abuse, incest, or a host of other regrettable human behaviors. People are people.

I don't sense  enlightened living on this farm, only poverty, and survival.  Still, my feet fall along their path.  The farm house, though not much improved,  is  now warm, insulated, electrified. There's a new kitchen,  computers, microwaves, flush toilets, hot water, refrigerator, washing machine, drier,  electronic devices, radios, and a large, flat screen t.v. If the weather is bad, I do have to dress up in boots, and coat, mittens, scarf and hat, to hike across the creek.  Sometimes I need to shovel snow drifts from  the path, or we put planks on the ground to walk on during the spring thaw and mud season, but otherwise, our daily lives are probably very different.

What I may have in common with them is that they loved and grieved, worked, were exhausted, were too cold, or too hot.  They ran around, they settled down.  They were probably as amazed as I am when the giant pink moon rises over the hill, the way it did last night in the valley.  The Big Dipper hangs in the same place in the sky above the valley, where it always does in September, the time of year I had my first born daughter. They probably listened to the owls hooting back and forth across the valley, up in the woods.  They stood on the bridge and looked down on the same winding waters of the West Fork. They collected the delicate finch nests that blow down from the white pine growing by the house, and set them on the window sills in the kitchen. They dreaded floods. They waited for winter, watching for the signs of the seasons turning.  They nursed their children through bronchitis and flu, head lice,  pneumonia, poison ivy, and broken bones  They buried some.

In many ways, we're walking the same path, in the same place on Earth, repeating our tasks, wondering if anything will ever change.


36 comments:

Hilary said...

I love your weaving, and glad you are back. I've missed your posts.

Rachael | The Slow-Cooked Sentence said...

This is beautiful. Whenever you post, I visit your Etsy shop, hoping to find some of your fabric there. But I've always found your shop empty, and though that disappoints, your words never do. So I wrap myself in your words and move along, returning every now and again in hopes that I'll be able to wrap a scarf, as well.

jude said...

This is such a comforting post. I read it many times already.

Valerianna said...

Jude pointed me this way, I'm glad I followed her to your path, your words are like a weaving, too, old threads, new threads, roots and branches, I found it comforting to read as well

Velma Bolyard said...

i like your voice telling me this story. been thinking about how we measure, and my measuring tape, and the breadth of an eyelash. hope you are well.

Susan said...

Hilary, Thanks for still being interested. I always have a lot to say.
and it's a relief if it makes sense to another human being. This life process is quite a trip, isn't it?

Susan said...

Rachael, Thanks for reading! I do sell weaves in my etsy store. I announce my sales on my Instagram account, where
I post my workshop pictures regularly. I write in hashtags.

Susan said...

Jude, I had a point to make. Not sure if I made it. I'll try again, but thanks for reading!

Susan said...

Valerianna, I appreciate that.
These are disquieting times. I'm just holding on.

Susan said...

I'm well, Velma, I hope you are, too. But, I'm also anxious about the changing climate, not only warming, but rising hate and injustice all over this land. What's a responsible person to do? How to make best use of our time here. Trying not to lose my sense of humor.

Karin Hofvander said...

Lovely text.

Leigh k said...

Such a beautiful commute.. Lovely post!

Kim G. said...

I got the point. Beautifully said. So glad to see your writing, and your weavings again. I've missed you. I don't think you realize what kind of inspiration you are.

Anonymous said...

How lovely to to see you are writing and weaving again, I have missed your quiet ways. Love the milk path, oh how I wish I could slowly amble down it and enjoy the peace and quiet.

Michele said...

I think you made your point beautifully. I'm glad to see you back as well.

Dawn of LaTouchables said...

*sigh* such a good read...

Saskia van Herwaarden said...

love the post, it is at once very moving as it is evocative of how lives are lived, what we share and yet how different the circumstances are; I especially like the fact that you are not romanticizing those farmers' lives (we tend to do that, forgetting how much we rely on our modern conveniences!) I feel it is actually more respectful
thanks for this wonderful tale

Velma Bolyard said...

so glad to return and re-read this. your place is so similar to mine in many ways. and your writing makes me happy and sad about how and who we all are. i keep asking these days if we can ever learn from history, if we ever learn.

ARTISUN said...

A powerful post, I will probably come back and read it again.

Hilary said...

I did come back again and read it. Miss you blogging. Hope you are ok.

خدمات منزلية متكاملة said...

شركة ورس لمكافحة الحشرات
شركة ورس لرش المبيدات
شركة ورس لمكافحة الحشرات بالاحساء

خدمات منزلية متكاملة said...

شركة طيوب لتسليك المجاري
شركة طيوب لتسليك المجاري بالقطيف
شركة طيوب لتسليك المجاري بالدمام
شركة طيوب لتسليك المجاري بالخبر
شركة طيوب لتسليك المجاري بالاحساء

خدمات منزلية متكاملة said...

شركة ماسة لمكافحة الحشرات
شركة ماسة لرش المبيدات
شركة ماسة لمكافحة الحشرات بالاحساء
شركة ماسة لمكافحة الحشرات بالرياض

خدمات منزلية متكاملة said...

شركة امست للتنظيف افضل شركة لتنظيف المنازل والشقق والفللوالبيوت والمجالس والكنب والمفروشات والخزانات بالقطيف والمنطقة الشرقية لديها عمالة مدربة وخصومات هائلة طما توفر خدمات مكافحة الحشرات ورش المبيدات بالقطيف باسعار رخيصة ومناسبة وخصومات هائلة

شركة امست للتنظيف
امست للنظافة القطيف
شركة امست لمكافحة الحشرات
شركة امست لرش المبيدات

خدمات منزلية متكاملة said...

مغسلة الجبر
مغاسل الجبر للتنظيف
مغاسل الجبر بالرياض
مغسلة الجبر للتنظيف

خدمات منزلية متكاملة said...

كنب بالقطيف


شركة تنظيف كنب بالقطيف
شركة تنظيف مكيفات بالقطيف
شركة تنظيف مطابخ بالقطيف
شركة مكافحة حشرات بالقطيف
شركة مكافحة النمل الابيض بالقطيف

خدمات منزلية متكاملة said...

افضل شركة تنظيف بالقطيف تقدم خدمات نظافة متكاملة علي اعلي مستوي بدقة وجودة ومواصفات قياسية واسعار تنافسية فتعد الشركة الاولي بالقطيف لتقديم خدماتالتنظيف بجودة وسعر مثالييينفهي خير مثال لراغبي الحصول علي نظافة شاملة مع التعقيم وباسعار مناسبة

شركة تنظيف بالقطيف
شركة تنظيف منازل بالقطيف

______________________________________________________________________________________________________________________


شركة كشف تسربات المياه بالقطيف
شركة تنظيف مجالس بالقطيف
شركة تنظيف خزانات بالقطيف
شركة شفط بيارات بالقطيف

خدمات منزلية متكاملة said...

هل تعانون من الحشرات وكثرتها واضرارها البالغة نقدم لكم افضل شركة لابادة جميع انواع الحشرات بالضمان وهي شركة المثالية لمكافحة الحشرات حيث تقدم اليوم افضل العروض والخدمات بارخص الاسعار بخصم 50% لفترة محدودة

شركة المثالية لمكافحة الحشرات
شركة المثالية لمكافحة الحشرات بالدمام
شركة المثالية لمكافحة الحشرات بالخبر
شركة المثالية لمكافحة الحشرات بالقطيف

_______________________________________________________________________________________________________________


شركة المثالية لمكافحة الحشرات بالاحساء
شركة المثالية لمكافحة الحشرات بالجبيل
شركة المثالية لمكافحة الحشرات بجدة

خدمات منزلية متكاملة said...

شركة المثالية للتنظيف افضل شركة تنظيف بالمنطقة الشرقية تخصصت في تقديم كافة الاعمال المنزية من نظافة ومكافحة حشرات بالمنطقة فلديها افضل الخدماتبافضل جودة واوبارخص الاسعار التي لا تتوفر الا معها كافضل وارخص شركة تنظيف بالاضافة الي خدمتا مكافحة الحشرات ورش المبيدات الامنة والفعالة علي الحشرات بجميع انواعها .. تقدم لكم اليوم افضل العروض والخدمات بخصومات هائلة يمكنكم الحصول عليها من خلال الروابط التالية

شركة المثالية للتنظيف
شركة المثالية للنظافة
شركة المثالية للتنظيف بالدمام
شركة المثالية للتنظيف بالخبر
شركة المثالية للتنظيف بالقطيف

فاتن الصاوى said...



شركة التميز المثالي للخدمات المنزلية وتنظيف المنازل والشقق والفلل بالدمام والخبر والقطيف والجبيل
قسم خاص لتسليك المجاري بالضغط ومكافحة الحشرات وتنظيف للمجالس والسجاد والموكيت وتنظيف الخزانات
نقدم افضل الخدمات المنزلية بالمنطق الشرقية 0551844053

شركة تسليك مجاري بالدمام
شركة تنظيف منازل بالدمام
شركة مكافحة حشرات بالدمام
شركة تنظيف منازل بالجبيل
شركة مكافحة حشرات بالجبيل
شركة تنظيف سجاد بالجبيل
شركة تسليك مجاري بالخبر
شركة تنظيف منازل بالخبر
شركة تركيب وصيانة الكهرباء بالدمام والخبر
شركة المثالية للتنظيف بالجبيل

فاتن الصاوى said...


شركة المثالية لمكافحة الحشرات بالدمام
شركة المثالية للتنظيف بالقطيف
شركة مكافحة حشرات بالخبر
شركة تسليك مجاري بالقطيف
شركة تنظيف منازل بالقطيف
شركة مكافحة حشرات بالاحساء


فاتن الصاوى said...



خدمات شركة ركن الامثل بالمنطقة الشرقيه 0502644550 وتقديم كافة الخدمات المنزلية

شركة كشف تسربات المياه بالاحساء
شركة المثالية للتنظيف بالدمام
شركة تسليك مجارى بالخبر
شركة مكافحة حشرات بالخبر
شركة تسليك مجارى بالدمام
شركة مكافحة حشرات بالدمام
شركة تسليك مجارى بالقطيف
شركة مكافحة حشرات بالقطيف

rabab saad said...

شركة مكافحة حشرات بالدمام
شركة تسليك مجاري بالدمام
شركة تنظيف بالدمام
شركة تنظيف واجهات زجاجية بالدمام
شركة كشف تسربات المياه بالدمام
شركة تنظيف خزانات بالدمام
شركة تنظيف كنب بالدمام

rabab saad said...

شركة تنظيف كنب بالاحساء
شركة تنظيف خزانات بالاحساء
شركة كشف تسربات المياه بالاحساء
شركة تنظيف واجهات زجاجية بالاحساء
شركة تنظيف بالاحساء
شركة تسليك مجاري بالاحساء
شركة مكافحة حشرات بالاحساء

rabab saad said...

شركة تنظيف كنب بالجبيل
شركة تنظيف خزانات بالجبيل
شركة كشف تسربات المياه بالجبيل
شركة تنظيف واجهات زجاجية بالجبيل
شركة تنظيف بالجبيل
شركة تنظيف بالقطيف
شركة تنظيف واجهات زجاجية بالقطيف
شركة كشف تسربات المياه بالقطيف
شركة تنظيف خزانات بالقطيف
شركة تنظيف كنب بالقطيف

rabab saad said...

شركة تنظيف بسيهات
شركة تنظيف كنب بسيهات
شركة تنظيف خزانات بسيهات
شركة كشف تسربات المياه بسيهات
شركة تنظيف واجهات زجاجية بسيهات
شركة تنظيف بالنعيرية
شركة تنظيف واجهات زجاجية بالنعيرية
شركة كشف تسربات المياه بالنعيرية
شركة تنظيف خزانات بالنعيرية
شركة تنظيف كنب بالنعيرية